Studenten mit niedrigerem Einkommen zahlen den Preis für den weltweiten Laptop-Mangel

Die Schüler gehen wieder zur Schule – aber sie haben möglicherweise nicht alles, was sie zum Lernen brauchen.

Die diesjährige Einkaufsliste für den Schulanfang könnte einen neuen Eintrag enthalten:

einen Laptop , der für die kommenden Monate (oder länger) des Fernlernens hier benötigt wird. Es ist möglicherweise nicht nur das teuerste Element auf Ihrer Liste, sondern auch das am schwersten zu findende.

Zu Beginn des neuen Schuljahres bemühen sich einige, die virtuell anwesend sein werden, die dafür notwendige Ausrüstung zu finden. Der Mangel an Laptops und Tablets hat zu Verzögerungen geführt, die sich über Wochen bis Monate des Schuljahres erstrecken. Dies könnte Kinder aus Haushalten zwingen, die sich die Geräte nicht leisten können, und die bereits beträchtliche Bildungslücke zwischen Arm und Reich vergrößern .

Viele Schulen hatten genügend Zeit, um den Herbst zu planen und die Lieferungen entsprechend zu bestellen, und einige von ihnen taten genau das. Das Problem ist, dass es einfach nicht genug Laptops und Tablets gibt, um herumzukommen, insbesondere wenn es um kostengünstige Chromebooks geht. Chromebooks sind Laptops mit Chrome, einem einfachen Betriebssystem von Google, das weniger als 300 US-Dollar kosten kann . Sie werden von den meisten amerikanischen Schulsystemen aufgrund ihrer vergleichsweise geringen Kosten und des Vorstoßes von Google in den schnell wachsenden und zunehmend lukrativen Bildungsbereich, einschließlich Apps wie Google Classroom, verwendet. Schulbezirke von Bozeman, Montana , bis Austin, Texashaben Rückstände bei der Bestellung von Computern gemeldet, die ihre Schüler für die Teilnahme am Fernlernen benötigen.

Ähnliche Probleme im Zusammenhang mit der Lieferkette im Zusammenhang mit Pandemien haben andere Produkte geplagt, von Fleisch bis zu Hanteln – aber der Laptop-Mangel hat sich verschlechtert. Ein Branchenanalyst, der im Mai mit Fast Company sprach, prognostizierte, dass sich die Situation rechtzeitig zum neuen Schuljahr und der gestiegenen Nachfrage bis Juni verbessern würde. Offensichtlich ist dies nicht geschehen.

Ein Grund, so Associated Press , sind die im Juli verhängten Sanktionen der Trump-Regierung gegen chinesische Unternehmen, von denen angenommen wird, dass sie Zwangsarbeit leisten . Während das Verbot nur für amerikanische Unternehmen gilt, die Produkte an die sanktionierten chinesischen Unternehmen verkaufen, sagte die New York Times, es sei wahrscheinlich, dass amerikanische Unternehmen ihre Geschäfte mit diesen chinesischen Unternehmen vollständig einstellen würden. In Briefen an Pädagogen machte Lenovo die Sanktionen für den Rückstand von 3 Millionen Chromebooks verantwortlich. HP hingegen teilte den Schulsystemen mit, dass der Mangel an 1,7 Millionen Laptops auf pandemiebedingte Produktionsausfälle bei in China hergestellten Komponenten zurückzuführen sei. (HP und Lenovo haben auf Anfragen nach Kommentaren von Recode nicht geantwortet.)

Die Vereinigten Staaten sind nicht das einzige Land mit einem Laptop-Mangel. Schulen auf der ganzen Welt haben sich ebenfalls dem Fernlernen zugewandt und benötigen dazu auch erschwingliche Computer. Im Januar 2019 gab Google bekannt, dass 30 Millionen Chromebooks in Schulen auf der ganzen Welt verwendet wurden. Diese Schulen benötigen Chromebooks für das Fernlernen genauso wie amerikanische Schulen, was die Nachfrage nur erhöht.

Die unvorhersehbare Natur der Covid-19-Pandemie hat auch nicht geholfen. Einige Schulsysteme, so der AP, gingen davon aus, dass das persönliche Lernen im Herbst zurückkehren würde, oder wussten nicht, wie der Wiedereröffnungsplan bis weit in den Sommer hinein aussehen würde, sodass sie nicht so viele Geräte bestellten, wie sie letztendlich benötigen würden. Selbst für Schulen, die im Voraus geplant haben, ist der Auftragsbestand um bis zu sechs Monate zurückgegangen.

Obwohl der Mangel seit März andauert, gibt es keine Anzeichen für ein baldiges Nachlassen. Gregg Prendergast , Präsident von Acer America, sagte Axios, dass die Nachfrage „historisch“ sei und immer noch Hunderttausende von Bestellungen eingehen.

Studierende mit niedrigerem Einkommen haben wie üblich weniger Möglichkeiten

Während einige Schulsysteme in der Lage waren, die Bedürfnisse ihrer Schüler zu erfüllen, mussten diejenigen, die nicht rechtzeitig für das neue Schuljahr genügend Geräte erhalten, herausfinden, wie sie Bildung für diejenigen verfügbar machen können, die keinen Zugang zu einem haben Computer (oder eine Internetverbindung ). Der Austin Independent School District in Texas hat sogar den Beginn des Schuljahres auf den 8. September verschoben , um mehr Zeit für den Erwerb von Geräten zu haben oder alternative Bildungspläne für Kinder zu entwickeln, die noch keinen Zugang zu ihnen hatten.

Familien, die es sich leisten können, ihre eigenen Geräte bei Einzelhändlern gekauft zu haben, obwohl die Lieferungen dort auch aufgrund des erhöhten Bedarfs von Studenten sowie von Erwachsenen, die mehr von zu Hause aus arbeiten, und von ihren Unternehmen, die plötzlich Massenmengen von Geräten bereitstellen müssen, schwinden Work-from-Home-Ausrüstung. Standardlösungen sind möglicherweise nicht ideal. Prendergast teilte dem Wall Street Journal mit, dass diese Computer möglicherweise nicht für Bildungszwecke optimiert sind, wie die von Schulen gekauften Modelle.

Einige Eltern teilen ihre eigenen Geräte mit ihren Kindern. Das ist auch nicht ideal, sowohl aus Sicht der Cybersicherheit als auch aus praktischer Sicht : Laptops (und Software) für Erwachsene sind normalerweise nicht kinderfreundlich und halten den Anforderungen der häufigen Handhabung und Verwendung durch Kinder möglicherweise nicht stand.

In der Zwischenzeit improvisieren andere Familien Lösungen, um einige der Vorteile einer normalen Schulumgebung nachzuahmen. Bestimmte Eltern zahlen für die Erstellung von „ Pandemie-Pods “, die ihren Kindern persönlichen Unterricht sowie eine soziale Interaktion mit ihren Mit-Podlings geben – Vorteile, die Kinder von Familien, die es sich nicht leisten können, an einem Pandemie-Pod teilzunehmen, nicht erhalten.

Andere Kinder müssen sich auf Lernzentren verlassen, die die Schulen eingerichtet haben, um den Schülern Zugang zu den benötigten Online-Lernmaterialien zu verschaffen. Obwohl Schulbezirke versprochen haben, die CDC-Richtlinien zu befolgen, um diese Zentren zu schützen, ist es immer noch nicht ideal, wenn man bedenkt, dass Fernunterricht Kinder von großen Gruppen von Menschen oder überfüllten Räumen fernhalten soll. Und einige Schulbezirke werden nur analog: In Austin werden beispielsweise „ Unterrichtspakete “ für Kinder verfügbar sein, die aus der Ferne lernen, aber keinen Zugang zum Internet oder zu Geräten haben.

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Die Folgen der Ungleichheit dauern länger als ein Schuljahr

Die Schwierigkeit, aufgrund von Einkommensunterschieden auf das notwendige Schulmaterial zuzugreifen, ist in den USA nicht neu, und die Bildungslücke zwischen Arm und Reich hat in den letzten Jahrzehnten zugenommen . Das liegt nicht nur daran, dass es sich wohlhabende Eltern leisten können, ihre Kinder auf teure Privatschulen zu schicken, sondern auch an die öffentliche Bildung . Seit Monaten warnen Experten davor, dass die Pandemie und das Fernstudium, das sie den Schülern aufgezwungen hat, diese Lücke nur verschlimmern werden, teilweise aufgrund des Mangels an Fernlernangeboten.

In einem Juni-Bericht von McKinsey wurde geschätzt, dass Schüler mit niedrigerem Einkommen doppelt so viele Lernmonate verlieren würden wie der durchschnittliche Schüler, wenn angenommen wird, dass der gesamte Unterricht im Januar 2021 wieder aufgenommen wird – und die Auswirkungen davon wären wahrscheinlich dauerhaft und würden sich nachhaltig auswirken das ganze Land. In einem Bericht vom August betonte das Beratungsunternehmen erneut die Notwendigkeit von Gerechtigkeit in den Pandemieplänen der Schulen.

„Der Zugang zu Geräten und zur Internetverbindung ist selbst in wohlhabenden Gegenden in entwickelten Systemen uneinheitlich“, heißt es in dem Bericht. „Dies anzugehen ist ein kritischer erster Schritt, um Gerechtigkeit zu gewährleisten.“

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